Fikk med kona på service!

Fikk med kona på service!

Fikk med kona på service!

Årlig arrangere Familiefokus i Agder Ekteparkonferanse i januar. Årets tema var «Pitstop2serve», for vi trenger å ta ekteskapet vårt jevnlig inn til et pitstop for påfyll og justeringer. Det ruster oss til å tjene familien, nabolaget og samfunnet for øvrig.

Her er Rolf Arne Helås rapport fra dagen:

Kom for å få påfyll

Stemningen var god allerede før jeg og min kone Eva hadde kommet inn døra. På utsiden sto arrangørene ikledd kjeledresser klar til å tjene oss i pitstoppen. Trenger ekteskapet et oljeskift, eller kanskje påfyll på drivstofftanken? Det er jo noe mange av oss kan kjenne behovet for i en travel hverdag.

Tilbedelse er en viktig del av konferansen. Å fokusere på Jesus, løfte blikket og slippe ham til er helt sentralt. I lovsangen ble vi ledet inn i Guds nærvær.

Leve for noe større

Talere på konferansen var Åsne og Andreas Nordli, ledere av Ungdom i Oppdrag. De delte åpent og ærlig fra eget liv og forankret undervisningen solid i Guds ord.

At målet ikke er et lykkelig ekteskap, men et meningsfullt ekteskap, var et tankevekkende utgangspunkt for undervisningen. Andreas delte hvor viktig rytmer har blitt for ham både i gudslivet, arbeidslivet, fritiden og i tjeneste. Rytmer og bestemmelser kan hjelpe til med å skape balanse i livet.

 

I del to tok Åsne utgangspunkt i sin egen historie og snakket om hvor viktig det er å ta ansvar for eget liv og egne følelser. Som siste punkt snakket de om å sette seg mål utenfor seg selv. Vi er kalt til å leve for noe større. «På hvilken måte kan dere være med å oppfylle misjonsbefalingen?», var en av flere paroppgaver vi fikk.

Øve på samarbeid

I tillegg til Norlis undervisning kunne vi også velge mellom tre ulike seminarer søndag ettermiddag. Lek og moro i form av en aktivitetsløype er et fast innslag på Ekteparkonferansen. Her var vi innom ulike stasjoner som bordtennis/badmington og øvelse i å samarbeide i en krise. Hvilke 5 ting vil dere ta med dere hvis dere strander på en øde øy? I år ble vi også overrasket med et lynkurs i linedance. Her ble det mye latter og god innsats fra alle.

Flere på venteliste

I år hadde konferansen som ble arrangert i Hånes Frikirke vært fulltegnet allerede i desember, og det var flere par på venteliste. Det ble sørget godt for oss med litervis med kaffe og mye god mat. Gamle og nye relasjoner fikk mulighet til å pleies rundt bordene i pausene. Mange var på konferansen for første gang, og en del hadde vært der før. For oss to var det verdifullt å komme bort litt alene, uten barna. Det å ha fullt fokus på ekteskapet og ta en liten service, var nyttig for oss begge. Bli med dere også til neste år!

 Rolf Arne Helås er gift med Eva, og de bor på Fevik. De har to voksene barn, og sammen som familie tok de FMS i 2008 på Grimerud. Helås taler hver sommer på ulike familieleire til Familiefokus.

Denne artikkelen ble publisert i Mot Målet 1/2024
Er vår undervisning om sex skadelig?

Er vår undervisning om sex skadelig?

I VL har det pågått en debatt om undervisningen til oss i de frikirkelige miljøene er skadelig. Her er noen refleksjoner fra oss i Familiefokus om dette.

Den 22. januar skrev Kristine Banggren Gripsgård om skadelig undervisning om sex i frikirkeligheten. Pastor Per Eriksen har allerede kommentert svakheten rundt Gripsgårds generaliserende begrepsbruk om «frikrikeligheten» i VL 24. januar, så vi går ikke mer inn på det. Men vi vil dele noen refleksjoner rundt formidling om seksualitet som gis i våre kretser.

Vi som skriver dette har vært gift i 18 år. Vi leder Familiefokus, som er familiearbeidet til Ungdom i Oppdrag (UIO). Helt siden 1976 har Familiefokus arrangert familieleire, ekteparkurs og gitt før-ekteskapelig veiledning, der vi snakker om relasjoner, familie og seksualitet. Vi har begge vokst opp i kristne miljøer, der det ble tydelig kommunisert at sex tilhører ekteskapet. For oss ble det en god verdi som vi ville tilstrebe. Tematikken hadde opptatt Geir Edvin mer enn Nina. Men ingen av oss hadde (heldigvis) fått et forvridd bildet av sex gjennom porno. Det var nyttig for oss at vi under vårt førekteskapelige Å bli ett-kurs fikk snakke åpent om sex med et annet, eldre ektepar.

Råd som gir negative følger

Nå er dette mange år siden og nå er det vi som har kurs med yngre par som skal gifte seg. I VL 22. januar utfordrer debattjournalist og kommentator Kristine Banggren Gripsgård oss som arrangerer ekteskapskurs til å granske egen undervisning om tematikken, og om den bidrar til å skade kvinner.

Rådet mange av oss hørte i ungdomstiden om «å ikke tenke på sex før en er gift, og på bryllupsnatten er alt lov» har nok dessverre ført til at noen kristne, og især kvinner, har opplevd smerter og fått en traumatisk opplevelse. Eller at det er kvinnens ansvar at mannen ikke skal falle i fristelse, som fører til plikt-sex. Dette kan få store negative følger for henne og ekteskapet. Dette er absolutt ikke greit.

Det Gripsgård ikke nevner

Vårt utgangspunkt er at sex er en gave fra Gud, der vi som mann og kvinne opplever «å bli ett», gitt til oss i rammen av det livslange, monogame ekteskapet mellom en mann og en kvinne. Forskning fra USA, som Gripsgård referer til fra boken The Great Sex Rescue av Shelia Gregorie, viser faktisk at de fleste evangeliske kristne kvinner opplever at sex livet er veldig godt, opp mot 80 %. Også andre undersøkelser fra 2020 viser at religiøse kvinner er dobbelt så fornøyde med sexlivet, enn ikke-religiøse. Det undrer oss at Gripsgård ikke nevner dette i sin kommentar.

Vi tenker at disse tallene ikke bør overraske, siden seksualiteten kan blomstre når rammen rundt er trygghet, forpliktelse og uselvisk kjærlighet gjennom et livslangt ekteskap. Det er da ekstra trist når dårlig undervisning og bøker om sex fører til skam og vonde opplevelser, som anonym kvinne forteller om i VL 30. januar. Eller de kvinner som opplever seg voldtatt av ektemannen, som Gripsgård trekker frem. Det er viktig at dette snakkes om og tas tak i, slik nettopp Gripsgård gjør. Vi er også enige med henne at det hadde vært fint å få undersøkt om tallene fra USA stemmer overens med tall fra norske ekteskap.

Ikke kvinnens ansvar

Det finnes kristne bøker om seksualitet på norsk der eksempler og illustrasjoner er mangelfulle, også fra vårt forlag Proklamedia. Ett eksempel er boken Renhet som kom ut i 2010, hvor Ungdom i Oppdrags leder i Vårt Land den 12. oktober 2022 uttalte at hans anbefaling fra den gang ikke er hans «stolteste øyeblikk». Bøker som kommer med råd der kvinner objektifiseres, eller som fører til at kvinnen føler seg «brukt» av mannen, er absolutt ikke greit. Det er ikke kvinnens ansvar å gi ham sex for at han ikke skal bli fristet til å bruke porno eller være utro. Dette er helt fullt mannens ansvar. Gud har skapt både mannen og kvinnen i sitt bilde, med ukrenkelig verdi, der sex og nakenhet er gitt som en gave til å nytes for begge i ekteskapet og til å skape liv.

Gripsgård mener tiden er overmoden for «egne tanker om sex, forkledd som bibelske sannheter». I enkelte tilfeller er dette rett. Samtidig mener vi også at det som vi i dagens samfunn får servert om sex, ikke er basert på bibelske sannheter – og dette kan også være skadelig. Vi bombarderes nemlig av ideer, der egoistisk nytelse står i sentrum, uten forpliktelse og trygge rammer. Porno er blitt stedet mange unge lærer om sex. Dette er noe TikToker Ruby Hammervold peker på i en artikkel i VG 29. januar. Gjennom samtaler vi har med par i våre sammenhenger, ser vi at porno ødelegger ekteskap, og fører til dårligere sexliv. Det skulle også blitt mer belyst og forsket på.

 

Enda mer undervisning om sex

Vår erfaring fra et utallige samtaler med norske kristne ektepar og kjærestepar, er at de aller, aller fleste har stor refleksjonsevne. De ønsker råd og hjelp til hvordan leve ut bibelske prinsipper i dagens kultur, men evnen til egenrefleksjon er større i dag enn for noen år siden. Dette gjør at de aller fleste ikke kjøper alt de leser i en kristen bok eller hører fra en talerstol i en kirke. Vi mener det er viktig at ektepar lærer seg å kommunisere godt sammen om sex. Tiden er derfor moden for enda mer undervisning om sex i kristne sammenhenger, hvor dette skjer like mye i form av dialog som monolog.

Vi tror også formidlingen i større grad bør enn tidligere bør komme fra norske stemmer som kommuniserer i norsk kontekst. Er formidlingen i tråd med de bibelske sannheter, er det ikke skadelig, verken for kvinnen eller mannen. Slik undervisning vil føre til at vi begge kan få glede av denne gaven Gud har gitt, og som er et bilde på noe som er så mye større.

Nina og Geir Edvin Frøen er gift, de har tre barn og bor på Stange. De leder Familiefokus, som er familiearbeidet til Ungdom i Oppdrag. Familiefokus treffer mange unge DTS studenter og par som skal gifte seg hvert år. I møtet med de og ektepar på weekender og familieleire, ser de viktigheten av å løfte frem Guds gode tanker for ekteskap og seksualitet.

Denne kronikken ble publisert i VL januar 2024.

 

Familiefokus i Brasil

Første uken i oktober samlet ledere i familiearbeid til UIO fra ulike land til en strategi konferanse i byen Fortaleza i Brasil. «Det er fint å komme sammen fra hele verden og lytte til hva Gud har for oss i familiearbeidet i årene fremover», sier Geir Edvin Frøen. Han deltok på konferansen med en delegasjon fra Norge.

Fra Norge til verden

Familiearbeidet har spredd seg til flere enn 40 land, etter at det begynte på Grimerud i 1976. I år har de også fått sitt eget fakultet i University of the Nations (UofN), der målet er å utruste flere til arbeid med familier. Dette gjøres gjennom ulike familieskoler, både online og på ulike UIO sentre. Brasil er det landet som arrangerer flest familieskoler hvert år. 

Fortaleza deklarasjon

Tema for konferansen var: Velkommen til hans bord. «Det er forfriskende å komme til han og vite at han har gjort alt klart for oss». De lagde en deklarasjon etter samlingen, som oppsummerer noe av det de opplevde Gud talte om. «Fortaleza betyr festning på portugisisk, det minner oss på at det er Gud som er vår festning, og det er han som er vårt banner over alt det vi står i».

Lederskifte

På samlingen ble det også markert endringer i lederskapet til det internasjonale familiearbeidet. Trond Sæthren har vært med å lede dette arbeidet i fire år, men avsluttet sin fulltidstjeneste i UIO denne sommeren. «Trond har virkelig vært til stor velsignelse for familiearbeid, både i Norge og i hans internasjonale virke. Det var flott å få æret han og Anne-Helen for tjenesten de har stått i over mange år, og be Guds rike velsignelse over hva Gud har for de videre», avslutter Geir Edvin.

Anna på juletur

Enklere å fokusere på julens budskap

I en travel før-juls tid kan det være lett å glemme hva julen egentlig handler om. Dette ønsket Chris Duwe å gjøre noe med. Derfor skrev han boken «Anna på juletur», som ble utsolgt fra forlaget på to uker!

“Jul er en kjempe-anledning til å fortelle om Jesus,” sier Chris mens han varmer hendene på kaffekoppen. “Samtidig er jula en travel tid med mange utfordringer. Derfor tenkte jeg å gjøre det enklere for familier å samle seg rundt julens budskap i adventstiden.»

Chris Duwe er med i Familiefokus og jobber for at barn og familier kan bli bedre kjent med Jesus. Nå er han aktuell med sin nye adventsbok.

Chris har i mange år laget julekalendere på youtube med stor suksess, og tusenvis av store og små har fått høre Evangeliet om Jesus gjennom dette. Men i år ble det altså en bok i stedet.

“Det er bare noe helt annet å sitte i sofaen eller rundt middagsbordet, og lese noe, tenke høyt og be sammen. Da er man sammen i virkeligheten og kan møte en virkelig Jesus. Sammen. Det er ikke dumt,” sier Chris.

Anna på juletur er en engasjerende historie der vi følger Anna sin reise for hver dag i advent. Boken ble ifølge Alexander Dragoman, forlagssjef, en av de raskest utsolgte bøkene som Prokla Media har utgitt.

“Det viser meg at det er mange familier som sier ja takk til hjelp med å la Jesus ta sin plass i julen. Jeg håper at også min kiropraktor, som fikk boken her forleden, kan oppleve dette samme med sin familie,” sier en av Ungdom i Oppdrags evangelister med gnist i øye.

Det er kunstneren Gro T. Rykkelid som har illustrert boken. Proklamedia kommer med et nytt opplag av boken til neste år.

Ekteparretreat i Albania

Ekteparretreat i Albania

Re-Charge og Re-Connect, en ekteparretreat for UIO stab

Det å jobbe frivillig som UIO misjonær kan både være veldig givende, men også krevende. I hvertfall om relasjonen til ektefellen skranter. Derfor har Familiefokus i Agder utarbeidet en ekteparretreat, der hensikten er å styrke ekteskapene og få inspirasjon til videre liv og tjeneste sammen. Dette fikk syv par, som til daglig jobber med UIO Albania, oppleve nå i september. Kurset ble ledet av Agnes og Rune Zahl-Olsen, sammen med Lina og Jakob Berglund. De fikk god hjelp med å fasilitere dette kurset av Jorid og Ned Spieker, som har arbeidet i Albania i over 30 år.

 Da vi lærte om og så på forskjellene vi har i vårt ekteskapet, fikk vi se at vi er som to noter i et musikkstykke. Vi trenger ikke konkurrere eller kollidere. Vi kan kombinere vår egenart sammen til en vakker harmoni.

– Deltager på Ekteparretreaten

Familiefokus ønsker å se flere slike retreater i Europa i årene fremover. Gjennom slike retreater kan vi velsigne og utruste UIOere, slik at de kan være til velsignele i den tjenesten de står i. Vi jobber mot 0-visjonen for samlivsbrudd, og det er viktig at de frivilige fulltidsarbeiderne i UIO får del av noe av den erfaringen og prinsipper som Familiefokus har.